特色专题
当前所在位置: 首页>特色专题

【禁毒知识专栏】一场改变历史的三角贸易

发布日期:2020-08-21 16:10来源:作者:

?

????敏感的英国东印度公司发现,散居于东南亚各地的华人非常容易染上鸦片。他们设想本土的中国人亦是如此,因而认定鸦片在中国有广大的市场。一方面,他们看到在西班牙、葡萄牙等国殖民者的策划下,鸦片已输入中国,吸食鸦片之风正弥漫于各地,殖民者们因此发了大财;另一方面,英国的棉纺织品尽管已倾销于印度,但英国又不购买印度除棉花以外的产品。英国东印度公司认为,可以推销到中国去的大宗商品只有鸦片。


????于是,一场改变历史的三角贸易便在英国东印度公司的直接策划下诞生了。

英国向印度输出棉制品,印度向中国贩卖鸦片,英国从中国购买茶叶,这样,卖出鸦片的钱便可以支付买茶叶的钱,英国的贸易就通过这种三角的关系取得平衡。


???稍后出现在英国国内的一次对话,典型地表现了当时英国人的心理。1847年,英国设立中国贸易特别委员会,该委员会曾质询从事对华贸易的商人A·马塞松。


???问:“你是否认为英国商人经营鸦片贸易能够使英国对中国贸易的局面全面打开?”


???答:“我确信如此。英国工业产品进入中国东面海岸时,只能售出极小部分。如果装载棉制品的船不携带鸦片的话,该船恐怕连路费都赚不回来。”


???问:“照此看来,现在鸦片可以成为对华大规模贸易的先驱了?”


???答:“的确如此。我认为如果没有鸦片的贸易,棉制品贸易也就不会发展,因为在目前的情况下,继续棉制品贸易的费用是承担不起的。”


???显然,鸦片贸易成了棉制品出口的先行投资,鸦片成了棉制品的先驱。A·马塞松的坦率承认,充分证明了鸦片在中英贸易中无可替代的重要作用。


????1773年,这是英国东印度公司的鸦片从加尔各答输入中国广州的第一年。从此,葡萄牙失去了向中国出口鸦片的操纵权,同年英国东印度公司取得鸦片的专卖权。到1797年,他们又取得了鸦片制造的垄断权,从而进入了在世界鸦片贸易中更疯狂的英国东印度公司垄断时代。


????英国人最初是从波斯、土耳其购入鸦片原料,加工后运往中国。这样做的结果,不仅部分利润漏失了,而且没有主动权。为了夺取最大的利润,并掌握主动权,英国东印度公司决定在印度各地推广种植,从而将印度变成了当时世界上规模最大的罂粟栽培地。


????1757年,英国东印度公司控制孟加拉后,即将鸦片引入该地。这里的所谓“孟加拉”地区实际上是恒河流域东部的一条狭长地带,即今日的北方邦和比哈尔邦,100多万有特许证明的烟农,种植着50多万英亩的罂粟。


????鸦片生产的过程一般首先是英国东印度公司确定生产总量,然后把生产量分配给印度各地,每年的9月,分理处经理就与印度中介人商定烟农的名单以及他们各自的种植面积,并发给合同书。烟农只要在合同书上签字后即可领取预付金。在1873至1893年间,巴特拿和贝拿勒斯两地的烟农就超过130万人,罂粟种植面积达到51万英亩。


????英国东印度公司实行一系列措施来巩固鸦片垄断权,其禁止印度民众吸食鸦片,签约农民必须把所有的鸦片全部卖给公司,因为如果鸦片不能出口,就无法换回白银,也就不能平衡贸易。英国东印度公司将鸦片集中于加尔各答,在那里建立大型的鸦片工厂,把鸦片和烟膏调制得更适合中国鸦片吸食者的口味,然后向被公司认可的贸易商人进行拍卖,中标的商人可以用现金支付烟款,也可向该公司立下在广州兑换白银的借据。当这些商人在广州卖掉鸦片后,可向公司支付现金,收回借据,也可购买茶叶运往英国后,再与公司结算。


????英国东印度公司在中国广州的代理处在三角贸易中扮演了重要的角色,他们最重要的工作就是保证鸦片贸易的顺利进行。他们监督商人们的活动,从商人那里收回所欠的债务;还要把公司的支票交给英国商人们,让他们购买茶叶运往英国,这些支票可由商人们用运到中国的鸦片来偿还。这样,鸦片贸易就可以有条不紊地进行了。


????在印度,除了孟加拉以外,马尔瓦也是鸦片的主要产地,马尔瓦地处西印度,当地土邦自由生产鸦片,并自行运往中国进行销售,独占利润,这使英国人十分头痛。1818年,英国东印度公司为了独霸鸦片贸易,发动了英国-马拉塔战役,最终控制了整个西印度地区。这样,印度的鸦片从罂粟的种植到鸦片的拍卖并运往中国出售,完全控制在了英国东印度公司的手中。于是运往中国的鸦片数量越来越大,中国的烟祸也愈发严重了。


(作者系上海师范大学都市文化研究中心主任、教授)?

?

主办:   果博官网